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Iglesia Maronita

Lugares

Iglesia de San Charbel

Iglesia Maronita

Una gran nave central recibe a quienes visitan la iglesia de San Charbel. Un espacio abierto coronado por un Cristo y flanqueado por el profeta que le da nombre al monasterio, también conocido como Youssef Antoun, un monje del rito maronita convertido en el primer santo oriental canonizado por la Sede Apostólica desde el siglo XIII. El techo, dos estructuras circulares entrecruzadas, se coronan con un campanario de tres pisos de altura, y otros tres de estructura.

Los vitrales y ventanales le aportan iluminación natural al salón, donde los feligreses se reúnen a orar. Sobre las butacas, transversalmente ordenadas, reposan cuadernillos de rezos en español y en árabe, pues los maronitas son cristianos católicos orientales. Este grupo religioso debe su nombre a San Marón, firme defensor de la fe católica en Oriente que hizo vida en Antioquia (Turquía), y constituye la principal religión de Líbano.

El templo de la Orden Libanesa Maronita Monasterio San Charbel es el más importante en la capital dedicado a esa congregación. El edificio no sólo funciona como sede religiosa sino como lugar de encuentro comunitario. Allí, se dan clases de árabe y se encuentra el Centro Cultural y Social Don Nasri D. Dao, un benefactor de la comunidad maronita que fue honrado con un busto, ubicado en el patio del colegio adyacente.

La entrada a la Iglesia San Charbel de Caracas por el bulevar Amador Bendayán conduce a una primera escalinata imponente y ancha, que termina frente a la estatua del santo maronita a quien le fue consagrado el edificio en 2003. La estructura incluye biblioteca, dispensario médico, monasterio para sacerdotes, espacios de usos múltiples y estacionamiento.

Las actividades religiosas en el templo se circunscriben a los días de eucaristía -los domingos-, cuando se realizan dos misas: en la mañana en español y en la tarde en árabe. El resto de la semana, los espacios se aprovechan para actividades académicas y sociales, en concordancia con el uso cultural y social del eje que conforma esta iglesia junto con la Mezquita de Caracas, ubicada justo al frente.

Víctor Amaya
Foto: Hugo Londoño

Dirección: Bulevar Amador Bendayán, Quebrada Honda.
Horarios de visita: domingos 9 a.m. a 5 p.m.
Metro: estación Colegio de Ingenieros

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