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Lugares

Concha Acústica de Bello Monte

Concha Acustica de Bello Monte

Si un edificio aprovecha la topografía caraqueña es la Concha Acústica de Bello Monte. Inocente Palacios se calificaba a sí mismo como “el primer trepador de cerros”, recuerda Hannia Gómez en un artículo publicado en El Nacional en 1996. Fue su visión de la ciudad expandida por sus laderas la que hizo posible que en la década de 1950 se elevara esta edificación. Al final de una gran avenida, aprovechando una bifurcación de vías que delimitaba el terreno, el empresario vio el lugar ideal para un gran anfiteatro.

De diseño que recuerda a los grandes teatros griegos, la Concha Acústica de Bello Monte se erige sobre terrenos que el propio Inocente Palacios puso a disposición del arquitecto argentino Julio César Volante, quien había enfocado su trabajo en la acústica de espacios. Eran tiempos de Marcos Pérez Jiménez y las construcciones urbanas estaban en boga. Se necesitaba, además, una sede para la Orquesta Sinfónica de Venezuela.

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Gastronomía

Pastelería Aida

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Las caracolas de la Aída son una leyenda. Ese pan en espiral de origen sueco, de masa suave y esponjosa, con abundante canela y una corona de pasas y azúcar glaseada es parte de un ritual de los vecinos de Los Palos Grandes y también de foráneos.

A diario, una fila de creyentes en las bondades del bocado dulce de media tarde espera las caracolas de esta panadería de tradición en Caracas. La devoción es tal que aun cuando no hay pan, porque la harina escasea, igual se hornean caracolas. “Salen todo el día”, dice la encargada de la barra mientras despacha un par para llevar. La versión con chocolate tiene dos horarios: la mañana y la tarde. Luego de cada turno, las bandejas quedan vacías.

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Personajes

Roberto Burle Marx

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Una ciudad sin paisaje no es más que torres de concreto delimitadas por venas grises que son las vías de asfalto. Pero la savia que mueve el sistema nervioso de una urbe cruza a través del verde de la naturaleza, una presencia imprescindible en el horizonte de la ciudad que se conjuga con la vida humana.

Por eso el nombre de Roberto Burle Marx es un sello indeleble que acompaña la identidad caraqueña, a través de una de sus grandes obras: el Parque del Este, ahora renombrado Parque Generalísimo Francisco de Miranda. Esas 82 hectáreas de terreno cobraron forma y sentido bajo la mirada de Burle Marx, el arquitecto y paisajista brasileño a quien le fue encomendado el diseño y conceptualización del parque, inaugurado en 1961 durante el gobierno de Rómulo Betancourt.

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Lugares

Biblioteca Nacional

Biblioteca Nacional

Las copias más antiguas del Himno Nacional, que datan de finales del siglo XIX. El único ejemplar que queda en el mundo de El Manual del Forastero (1810), el primer libro publicado en el país, atribuido a Andrés Bello. El manuscrito original de Memorias de Mamá Blanca. Una edición de Doña Bárbara ilustrada y en tamaño tabloide. La segunda parte de La vida de Plutarco (1471- 1492), obra de la que sólo hay tres ejemplares en el mundo. Una grabación en pianola de la sinfonía Fantasía por Teresa Carreño. Colecciones que pertenecieron a Francisco de Miranda, José María Vargas y Arístides Rojas. El primer ejemplar de: la Gaceta Oficial, El Cojo Ilustrado y El Correo del Orinoco.

Por lo exclusivo, se conocen como libros raros, y apenas son unos de los muchos tesoros que resguarda celosamente la Biblioteca Nacional de Venezuela. Forman parte de su catálogo de 3 millones de libros, 4 millones de fotografías, 500.000 revistas, 1 millón de periódicos, 120.000 mapas, planos, afiches y grabados; 50.000 videos y 20.000 películas nacionales.

Está al final del bulevar Panteón, en una estructura de 80.000 metros cuadrados. Fue diseñada por el arquitecto Tomás Sanabria en 1973, especialmente para que fuera la nueva sede de este valiosísimo templo cultural. Sus salones son amplios, cómodos, siempre silenciosos. Hay servicios de copiado. Y algunas de las salas tienen paredes transparentes, lo que permite la entrada de luz natural.

Como institución, la Biblioteca Nacional nació en 1833 bajo el gobierno de José Antonio Páez, pero no fue sino hasta 1850 cuando José Tadeo Monagas estableció su funcionamiento al lado del Convento San Francisco. Con 184 años de fundada, es un Instituto Autónomo adscrito al Ministerio de la Cultura. Además, es el ente rector de la Red Nacional de Bibliotecas, compuesta por más de 47 bibliotecas en la Gran Caracas y 800 en todo el país.

Erick Lezama
Foto: Efrén Hernández

Dirección: final del bulevar Panteón, avenida Panteón, parroquia Altagracia
Horario: lunes a sábado, de 8:30 am a 5:00 pm

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Vida Urbana

Jardín Ecológico Concha Acústica de Bello Monte

JardinEcologico

Alicia y Enrique Haynes son esposos. Superan los 60 años de edad y cambiaron el inmenso Ávila por una versión mínima de él, como las que abundan en la Caracas verde. Cada domingo suben la montaña que está detrás de la Concha Acústica de Bello Monte, que resguarda un tesoro. “Esto es un oasis”, dice la mujer, con gorra, lentes de sol y una recarga de oxígeno para la semana. En el camino se cruzan un saludo con Luis Levin, quien desde hace 8 años sembró en el lugar un jardín, el Jardín Ecológico de la Concha Acústica, JECA, una especie de laboratorio-escondite que reúne a decenas de personas interesadas en la naturaleza, la ciencia y el aire puro.

Levin es biólogo e investigador jubilado de la Universidad Central de Venezuela y todo el tiempo está encontrando preguntas perdidas en el bosque, bien sea en las formas de las hojas o en el comportamiento de las tórtolas al comer. Es un argentino que fue adoptado por Venezuela en la segunda mitad del siglo XX.

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Historia

Ceiba de San Francisco

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Emerge en el medio del concreto. De su tronco grueso de 30 metros de altura, brotan ramas que forman una fronda verde y espesa. Allí, frente a la esquina San Francisco, una ceiba se ha mantenido imbatible desde mediados de 1866. Es más que una guarida al sol de mediodía en el centro de Caracas: el árbol es uno de los más longevos de la ciudad y ha sido testigo de números episodios históricos.

Se desconoce quién lo plantó. Una de las versiones dice que fue la pequeña hija de un policía quien la sembró y regó hasta que creció. A su alrededor, entonces estaba el Convento de las Carmelitas (donde ahora se encuentra el Palacio Federal Legislativo), el Palacio de las Academias y el Convento de la Inmaculada Concepción.

Bajo su sombra se reunían a trabajar comerciantes y corredores. De allí que el logotipo de la Bolsa de Valores de Caracas tenga su figura. Frente a la planta, el presidente Antonio Guzmán Blanco ordenó colocar una estatua suya denominada El Saludante, que luego el Congreso ordenó derribar. Por cosas como ésas el árbol se fue convirtiendo en un emblema de la capital.

Inspiró a Miguel Otero Silva, en versos tremendistas (1942): “Casi un siglo vivir junto al Congreso/ oyendo tantas vainas sin moverte/ no hay piedra ni árbol que resista eso/ más noble es el regazo de la muerte”. También fue musa para Julio Garmendia, que le escribió versos así: “La vida apenas es un breve momento/ y yo con ser Ceiba, soy perecedera. Hago un testamento: el día que muera le dejo a la tierra toda mi madera y todas mis flores”.

La Ceiba de San Francisco está lejos de morir. Constantemente la podan como parte del mantenimiento necesario para que siga con vida, y a sus pies construyeron un jardín con plantas de flores. Por toda su historia, en 2001 fue declarada Patrimonio Natural de Venezuela.

Erick Lezama
Foto: Efrén Hernández

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Arte

Abra Solar

Abra Solar

A ratos son rombos y al otro triángulos. Por momentos también pueden ser cuadrados. Lo que no cambia es su color. Un plateado que encandila, que refleja el sol, el verde, los edificios de alrededor. Todos los caraqueños la han visto alguna vez, ella marca –de cierta manera- un punto de referencia en la ciudad. Es el Abra Solar de Alejandro Otero, un hito visual en medio del corazón de la ciudad.

Esta escultura geométrica, elaborada con 33 mariposas de acero inoxidable de 16 por 42 metros, es una de las más reconocidas del artista plástico, nacido en el Manteco, estado Bolívar. El Abra Solar representó a Venezuela en la XL Bienal de Venecia, celebrada en 1982. Un año después, la pieza pasó a decorar la Plaza Venezuela, como parte de las obras integradas a ese espacio urbano, que incluye la Fisicromía de Carlos Cruz-Diez, la estatua de Andrés Bello y la fuente.

El artista Alejandro Otero también es el autor –junto a Mercedes Pardo- de la obra Los Cerritos, ubicada en la autopista Caracas-LaGuaira a la altura de Catia desde 1967. La pieza está compuesta por 79 móviles de colores sobre una estructura metálica piramidal, que simula un papagayo. Los Cerritos fue restaurada por Pdvsa-La Estancia en 2008.

Pero a partir de 2005, las mariposas dejaron de girar, luego que las manos del vandalismo deshiciera el trabajo del artista para aprovechar el acero. Lo mismo ocurrió con las obras de arte que se encuentran a su alrededor y la fuente de Plaza Venezuela que sufrió el desmantelamiento de su sistema hidraúlico. Tras años de abandono, PDVSA La Estancia emprendió la recuperación de las piezas, bajo la supervisión de los familiares del artista. Y en 2007, el Abra Solar volvió con su esplendor original.

En el Abra Solar ha encontrado inspiración también la moda. El diseñador venezolano Hugo Espina llevó en esta pieza icónica del arte cinético venezolano al traje típico que en 2010 lució la Miss Venezuela Marelisa Gibson en el Miss Universo. El vestido incluyó 3.000 piezas de plata y metal, completadas con 9.000 cristales Swarosky, para simular el brillo enceguecedor de este ícono caraqueño. Dicen que su luz encandiló a Lady Gaga, quien quiso comprar el traje.

Karla Franceschi
Foto: Efrén Hernández

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Gastronomía

La Praline

LaPraline

Al entrar, un delicioso olor envuelve. Hay que exhalar largo, como si quisiera retener esa sensación dulce por más tiempo. Pero el sonido del celofán lo traerá de vuelta. Dos mujeres en un extenso mesón seleccionan los pequeños chocolates y van empacando. El aroma a cacao se condensada cada vez que hacen crujir un bolsita. Es como la fanfarria previa a ser entregados. Enseguida una mezcla dulce y untuosa comienza a cubrir los dientes, hasta que desaparece en la boca.

La Praline cuenta con más 80 tipos de bombones. La creación de cada uno puede tardar entre dos y tres meses. Son casi joyas. Por eso, pareciera que estuvieran atesorados detrás del mostrador. En ocasiones, resultar necesario deslizar el dedo por encima del vidrio como para asegurar que es real lo que hay allí dentro. Y sí, son tan reales que desde 1985 el matrimonio de inmigrantes belgas, Ludo y Lisette Gillis, comenzaron a elaborarlos en casa.

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Personajes

Sofía Ímber

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Nació lejos de Venezuela, pero este rincón del Caribe la atrapó. Muchas vueltas dio Sofía Ímber por el mundo, pero siempre volvió aquí. Incluso para morir. La primera vez que llegó a estas tierras lo hizo por el puerto de La Guaira, en 1930. Apenas tenía 6 años de edad y venía con su familia. Huían del horror que entonces era Europa. En este país encontraron paz. Vivieron un corto período en Maracay, para luego instalarse en Caracas. Ímber tocó piano, intentó estudiar Medicina, desarrolló una dilatada carrera como periodista en importantes diarios, canales de televisión y emisoras de radio, y se acercó al mundo de la cultura.

Ese universo la cautivó y marcó su vida. Se casó con el escritor Guillermo Meneses. Vivieron en París, Bogotá y Bruselas. Tuvieron cuatro hijos. Se divorciaron. Después contrajo nupcias con el intelectual Carlos Rangel, quien luego se suicidó. En agosto de 1973 fundó lo que sería su obra maestra: el Museo de Arte Contemporáneo de Caracas. Su extensa colección de 4.000 obras lo convirtió en una referencia latinoamericana y mundial. Le valió prestigiosas condecoraciones como el Premio Nacional de Artes Plásticas y la Medalla Picasso que otorga la Unesco.

En 1990, bajo el gobierno de Carlos Andrés Pérez, el museo fue rebautizado con su nombre (Museo de Arte Contemporáneo Sofía Ímber), en reconocimiento a su cuidadosa labor. Así se mantuvo hasta que en 2001 el entonces presidente Hugo Chávez, a través de un programa de televisión, la destituyó. En su biografía, escrita por el periodista Diego Arroyo Gil, ella cuenta que cuando eso pasó ya tenía pensado renunciar: “Sabía que no iba a poder trabajar con una persona como Chávez en el gobierno. Él se adelantó a mi decisión”.

Sofía Ímber solía decir que morir era aún más difícil que vivir. Que era atea, pero que lamentaba haberse mantenido descreída. “Con todo, pienso que si hay un Dios bueno para mí, cuando llegue el momento de mi muerte, sea rápida”, le dijo a Arroyo Gil. Ella “escogió” el 20 de febrero de 2017. Quizás no fue azar. Con ello nos recordaría siempre la fecha en que el museo abrió sus puertas al público. Su gran legado.
Un paro respiratorio se la llevó. Rápido. Sin agonías.

Erick Lezama
Foto: Roberto Mata

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Lugares

Iglesia de Nuestra Señora de Lourdes

Iglesia de Nuestra Señora de Lourdes_NM

No hay forma de que la mirada de un transeúnte pase por alto la presencia de la Iglesia Nuestra Señora de Lourdes, ubicada en la esquina de Palo Grande, en la avenida San Martín.

Algunos podrán identificar que se trata de un templo de estilo neogótico, otros sabrán que tiene casi 90 años en ese lugar –su construcción comenzó en 1926 y terminó un año más tarde- pero la mayoría sólo se sorprenderá con su majestuosidad que contrasta con el tráfico y bullicio de la avenida San Martín, en la parroquia San Juan.

La Iglesia Nuestra Señora de Lourdes domina el panorama del conjunto al cual pertenece, la Plaza Italia, en la cual hay varios monumentos que hacen honor al país europeo y que durante muchos años fue un importante centro de encuentro de esta comunidad en la ciudad.

Una de las memorias más persistentes, según recuerdan los vecinos con mayor tiempo en la zona, son las campanas a vuelo que tenía la iglesia. El llamado a misa o el anuncio solemne de algún evento religioso estaba marcado por esas campanadas fuertes y de sonido nítido que se oían hasta el casco central, en una época en la cual la acústica de Caracas no tenía que competir con el ruido de los carros y las motos.

Aunque afuera en los alrededores de la iglesia, el comercio informal, el ruido y el desorden que se multiplica a través de la avenida conviertan el lugar en un espacio poco atractivo para el visitante, a la Iglesia Nuestra Señora de Lourdes bien vale la pena conocerla.

Apenas al entrar, los vitrales de la nave central recogen la luz natural y la reflejan con una iluminación limpia y brillante en la que se cuentan episodios de la vida de Jesús cuando era joven. Esa historia narrada a través del arte de los vitrales también se complementa con los que están ubicados en las paredes laterales del templo, donde se puede ver parte de la vida del mesías adulto, convertido en Jesucristo.

Su edificación y el diseño permiten que el bullicio se quede puertas afuera para que la iglesia siga siendo un refugio de recogimiento y reflexión. Esta obra de gran valor arquitectónico se acerca a un siglo de existencia, reflejando el preciosismo de los detalles cuando alguien se detiene a contemplar su fachada.

Dirección: Esquina de Palo Grande, avenida San Martín. Metro: Capuchinos o Maternidad.

Gabriela Rojas
Foto: Norberto Mendez

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