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febrero 2017

Vida Urbana

Parque del Este

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Es un parque con identidad propia. Tanto así, que pocos conocen cuál es su nombre original. ¿Alguna vez se lo ha preguntado? Bueno, quizás no sepa que este espacio se inauguró el 19 de enero de 1961 bajo el nombre Parque Rómulo Gallegos. Pero en 1983, pasó a llamarse Parque Rómulo Betancourt como un homenaje póstumo al expresidente. Y aunque desde 2002 se han empeñado en llamarlo Parque Generalísimo Francisco de Miranda, no hay manera que dejemos de llamarlo Parque del Este. Nuestro Parque del Este.

Puede que no sea el Central Park. Pero estas 82 hectáreas de verdor diseñadas por el paisajista brasilero Roberto Burle Marx son el pulmón vegetal de Caracas -aparte de El Ávila, claro está- y es prácticamente el espacio recreativo más importante de la ciudad. Es el punto de encuentro de los corredores, de los boyscouts, de los practicantes de yoga, tai chi, de los planes vacacionales. En fin, de todo aquel que necesita un área verde para distraerse.

Hay quienes religiosamente acuden todas las mañanas y gozan del beneficio de ver salir el sol en medio de aquel verdor. Me consta porque lo hice durante mi corta pasantía como corredora y fue un privilegio haberlo vivido. Pero de aprendiz de corredora no pasé. Por tanto, me busqué a alguien que es una “institución”, pues nadie como él para hablar del Parque del Este:

“Comencé a correr en el Parque del Este en el año 1972. Tenía, en ese entonces, 36 años”, recuerda Rafael Borges quien fuera creador de la ‘Ruta Borges’, una de las más conocidas entre los trotadores del parque. “Mi amigo Pedro Penzini F. me incentivó, con sus columnas semanales y su libro Correr es Vivir, a entrenar para los maratones de 42K. Pero esto implicaba hacer hasta 14K diarios para cubrir la distancia y la vuelta normal del Parque del Este sólo tiene 2.5K. Así que había que buscar una ruta más larga y evitar la monotonía del entrenamiento. Fue entonces cuando se originó la Ruta Borges de 7K, que nos ayuda aliviar el esfuerzo necesario en la preparación para lograr la meta de culminar un maratón de 42K”.

“El Parque del Este me ha dado mucho”. agrega. “Mi óptimo estado de salud se lo debo en gran parte al placer que me proporciona ir todos los días. Allí no solamente he obtenido los beneficios del ejercicio físico, sino que también se ha vuelto para mí un espacio para reflexionar y alimentar mi espíritu. Sin exagerar, puedo decir que las decisiones importantes de mi vida las he tomado durante mi visitas diarias.  Aparte, me ha permitido cultivar y mantener la amistad de personas que compartimos el mismo vicio. Así que mientras Dios me lo permita seguiré yendo, porque para mí el parque es sinónimo de vida. Es la mejor fuente de salud”.

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Arquitectura

Plaza Venezuela

Plaza Venezuela

Tengo una relación muy particular con la Plaza Venezuela. En especial, con la fuente. Y es que durante mis tiempos de reportera en el Diario El Universal me tocó cubrir el proceso completo de rehabilitación de este ícono de la ciudad, que llevaba 12 años inoperativa. Así que no sólo conocí el proyecto en papel, sino que presencié cada uno de los avances de las obras, desde la remoción de la pileta, la prueba de las luces y el sonido. Incluso, llegué a entrar a la sala de máquinas que está debajo de la fuente y que resultó ser un submundo impresionante.

Recuerdo que el día que se hizo el llenado de la pileta, a los periodistas que cubríamos la actividad nos hicieron meternos en la piscina para “bautizarnos” con el agua de la quinta versión de la fuente de Plaza Venezuela. Y por si fuera poco, tuve el privilegio de conocer al ingeniero Santos Michelena, quien realizó la anterior instalación en 1983 y, que en esta oportunidad, colaboró en los trabajos de rehabilitación que emprendió Pdvsa-La Estancia en 2007.

Por tanto, era de esperar que cuando se realizó el acto de reinauguración de la quinta versión fuente de Plaza Venezuela estuviese más que emocionada, por ver como un ícono que data de 1940 había recobrado vida, ahora con la incorporación de un juego de agua, luces y música que me recuerda a la famosa Fuente Mágica de Mointjuic que está en Barcelona (España).

Las obras de rehabilitación de la fuente de Plaza Venezuela incluyeron además los trabajos de recuperación de la obra Abra Solar de Alejandro Otero, así como la Fisicromía del maestro Carlos Cruz-Diez. Y vaya que hay que reconocer que estas labores mejoraron mucho este espacio, que prácticamente es el corazón de la ciudad.

Fotos: Hugo Londoño @huguito

 

 

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Vida Urbana

Estadio Universitario

Este escenario pasa a ser la segunda casa de los caraqueños, entre los meses de octubre a enero. ¿O no?

El estadio de la Ciudad Universitaria se ha convertido en el punto de encuentro social de generaciones de beisbolistas, dirigentes, prospectos, veteranos, periodistas y fanáticos por más de 60 años.

Se inauguró en los Juegos Bolivarianos de 1951 y forma parte de la Ciudad Universitaria, ideada por el arquitecto Carlos Raúl Villanueva. Casa de los Leones del Caracas y Tiburones de La Guaira ha graduado sin título a miles de managers, ha visto consagrarse a jóvenes promesas del béisbol y ha servido para que grandes prospectos desfilaran en el templo de la pelota nacional.

Ese lugar nunca me ha fallado. Ya he perdido la cuenta de las veces que vi ganar y perder a mi equipo. Así como las ocasiones que presencié a otros conjuntos, solo para pasar el rato. Para más de un caraqueño, es una vía de escape que desconoce de problemas y que no pide nada a cambio, solo ser visitado.

Pero El Universitario -como se le conoce- tiene un plus que se escapa de los eventos deportivos. En lo personal, no existe mejor vista a El Ávila que aquella que se divisa desde el palco de prensa. Son seis años desde la primera vez que fui a cubrir un juego y se hace complicado conseguir otra locación para admirar a aquel gigante por encima del coso de Los Chaguaramos.

Jonathan Soto
Periodista deportivo

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Arquitectura

La cruz del Ávila

La historia de la Cruz del Ávila se remonta al 1ero de Diciembre de 1963, cuando el ingeniero Ottomar Pfersdorff de origen estadounidense y empleado de la Electricidad de Caracas propone crear un ícono caraqueño que simbolize el inicio de la Navidad.

Ottomar, junto con los empleados del Hotel Humboldt, propone realizar una cruz en su fachada como un enorme foco. Entonces, se encendieron las luces de varias habitaciones haciendo la forma de una cruz cristiana, la cual ocupaba 30 cuartos y tenía una altura de 33mts.

Dicha tradición se mantuvo hasta el año 1966 cuando el consumo eléctrico del hotel se hizo insostenible, ya que mantener la cruz encendida requería de 146 bombillos de 100 vatios y 6 reflectores de 1.000 vatios, lo que generaba un consumo de 384 KWh.

En el año 1967 se decide colocar una cruz de 30m de alto por 20m de ancho con 120 lámparas fijas en la antena de VTV, ubicada en los Mecedores, a una altura de 1.760m. Esta estructura funcionaria hasta 1982 cuando la Electricidad de Caracas construyó una cruz de hierro galvanizado con 74 reflectores de 150 vatios cada uno. Esta nueva estructura cuenta con 37m de alto por 18m de ancho.

La cruz es encendida todos los 1ero de Diciembre de cada año y es apagada el 6 de Enero. Solamente en el año 2007 se encendió el 28 de Noviembre y este año la misma fue iluminada el 1ero de Noviembre.

Arq. Ricardo Castillo / Director de Arquitectura Venezuela @arquitecturavzl
Foto: Leomarys Ñane

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Vida Urbana

Centro Nacional de Acción Social por la Música

El nombre no es la mejor referencia. Suena más a una institución pública o a un sitio de oración, que a una escuela de música. Pero, lo cierto es que se trata de la sede del Sistema Nacional de Orquestas y Coros Juveniles e Infantiles de Venezuela. Y no cualquiera. Es LA SEDE.

Y me refiero a ella de esa manera, porque el Centro Nacional de Acción Social por la Música es un lugar increíble. Digno para la formación de los músicos del país. Cada detalle de la infraestructura fue pensado para lograr una acústica perfecta, como la utilización de materiales aislantes y un sistema para evitar las vibraciones.

El espacio, inaugurado en 2009, tiene más de 100 salas, entre áreas de enseñanza, ensayo, biblioteca, teatro, camerinos, talleres de instrumentos y más. Entre sus pasillos, músicos van y vienen. De allí que da la impresión que en ese espacio sólo se respira y se transpira música.

Pero eso no es todo. Esta edificación del arquitecto Tomás Lugo exhibe una de las últimas obras del maestro Jesús Soto, una impresionante esfera amarilla y blanca que cuelga en la entrada principal. Y no conforme con eso, en el piso se exhibe una hermosa muestra del arte cromático del maestro Carlos Cruz-Diez.

El sello del artista del color también quedó plasmado en la sala de concierto Simón Bolívar, donde 1.100 butacas están forradas con un tapiz diseñado por Cruz-Diez. Un espectáculo visual. Y como si no fuera suficiente belleza, la sala cuenta con un órgano tubular, de 11 metros de alto y 13 de largo, que fue donada por la Fundación Polar y elaborada por la empresa alemana Orgelbau Klais. Una joya instrumental única en Latinoamérica.

Este centro cuenta con una interesante programación de conciertos todos los fines de semanas. Casi todos gratuitos. Pueden suscribirse a su boletín o seguir su cuenta de Twitter @elsistema

Dirección: Bulevar Amador Bendayán. Al lado de la estación Colegio de Ingenieros.

Fotos: Hugo Londoño. @Huguito

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Vida Urbana

Casco histórico de Petare

Iglesia Dulce Niño de Jesús

El día que conocí el Casco Histórico de Petare no lo podía creer. Sentí que había encontrado el secreto mejor guardado de esta ciudad. Lo juro. Es un lugar tan hermoso… Sé que cuesta creer que en una zona tan caótica y con tan mala reputación pueda existir un espacio que sorprenda por su belleza. Pero lo hay.

Son 26 manzanas con casas coloniales y calles de piedra. En su centro, se encuentra la plaza Antonio José de Sucre (si, es el único municipio de Caracas que no rinde homenaje a Bolívar) y al frente se eleva la Iglesia Dulce Nombre de Jesús, que data del siglo XVI, en cuyo interior aún se conservan unos frescos que el pintor Tito Salas realizó en honor al Cristo de la Salud por sanar a la población de la fiebre amarilla.

Entre sus calles, encontrará la Capilla Santa Magdalena, que tiene más de 230 años de construida y que recientemente fue restaurada. La visita al Casco tiene que incluir obligatoriamente una parada por el Museo de Arte Popular Bárbaro Rivas, para maravillarse con su hermosa y siempre tan colorido colección. ¡Yo lo amé! De paso, encontrará el Teatro César Rengifo, la casa de la Fundación Bigott, la sede del concejo municipal de Sucre y la casa parroquial, que es un espectáculo por su bellísimo patio interno y su muestra de antigüedades.

La visita al Casco de Petare no será completa si no pasa por la tienda La Minita, la más antigua de la zona con más de 80 años. La atiende Francisco Rodríguez, quien representa la segunda generación. Conversar con él es una delicia, porque tiene recuerdos de Petare que son invaluables. Quedará sorprendido de la cantidad de curiosidades que vende. La típica quincalla de pueblo. Desde metras, cuatros, hasta piezas de peltre.

La última parada debería ser en el puesto de golfeados de Fran Suarez, pues cuenta la leyenda que este dulce criollo es originario de Petare. Si, no de Los Teques como todos creíamos. La receta original le pertenece a la familia Duarte. Lo cierto es que no he tenido la dicha de probarlos para dar fe de su sabor, pero los buenos comentarios sobran.

Una opción para visitar el Casco de Petare es contactar a los amigos de Fundalamas que ofrecen las visitas guiadas, sólo hay que contactarlos al 02125152129 o a través de los correos fundacion.lamas@alcaldiasucre.net o historia.fundalamas@alcaldiasucre.net. Les aseguro que no se van a arrepentir.

Fotos: Hugo Londoño @huguito

 

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