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Vida Urbana

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Avenida Presidente Medina

Caracas Shots

Es una de las arterias viales más dinámicas y polifacéticas de la ciudad, por la comodidad que ofrece tanto a los que la recorren a pie como a los que lo hacen en auto. Y es que su novedoso diseño urbano, entreteje aceras amplias para caminar con puestos cómodos para estacionar, más cuatro canales para la circulación vehicular.

Su fisonomía la construye su hilera de edificios pequeños a ambos lados, de tres a seis pisos máximo, levantados entre las décadas de 1940 y 1950. Ejemplo de arquitectura moderna con aires europeos. Allí, el uso residencial convive en perfecta armonía con lo comercial. Por ello es posible conseguir desde agencias bancarias, abastos, farmacias, restaurantes, autolavados, hasta estaciones de gasolina, ferreterías, locales chinos, librerías, talleres mecánicos, ventas de repuestos. Todo.

Al menos 20 edificios ubicados a lo largo de la avenida Presidente Medina son considerados estructuras de valor patrimonial, por el Instituto de Patrimonio Cultural.

Caminar por ella, de una punta a otra, es reconocer ese rico legado que han dejado los inmigrantes en el país y en varias zonas de la capital. Porque la avenida Victoria, como se le conoce comúnmente, es un espacio donde convergen acentos italianos, españoles y portugueses. Y no por azar.

La construcción de esta avenida contó con mano de obra mayoritariamente extranjera, según lo reseña el catálogo de patrimonio del municipio Libertador. Y es que a mediados del siglo XX, se buscaba personal calificado que pudiera ejecutar obras complejas en poco tiempo. Así es como los inmigrantes italianos, españoles y portugueses con experiencia técnica y constructiva, entran a erigir esta avenida y sus edificios de uso mixto, dejándoles un toque europeo para recordar sus orígenes.

No ha de extrañar que la avenida Victoria sea entonces un lugar para reencontrarse con sabores típicos de esos países. Sobre todo con aquellos provenientes de diversos rincones de la gustosa Italia: dulces, pizzas y cafés conforman la carta.

Dirección: Avenida Presidente Medina o avenida Victoria, Las Acacias. Entre el paseo Los Ilustres y la avenida Nueva Granada.

Patricia Marcano
Foto: Alberto Rojas

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Vida Urbana

Río Guaire

Puente Las Mercedes

Pasó de ser el límite sur de la ciudad a ser su columna vertebral. Los 72 kilómetros del río Guaire marcan una frontera y también una referencia en Caracas. Este caudal es ineludible. Desde los tiempos de la conquista sirvió como balneario, fuente de agua y vía de comunicación para el transporte de mercancía. De esa relación fluvial quedan huellas en la toponimia de la capital. Por ejemplo, la esquina de Piedra, cerca de San Agustín, era el punto de desembarco del mármol que sacaban de las canteras del río Macarao para edificar una Caracas recién fundada. Las grandes piezas de piedra eran llevadas en barcazas de bajo calado a través del cauce.

Un mapa de F. de Pons de 1801 deja constancia de que este curso de agua tuvo dos brazos a la altura de lo que hoy es Quinta Crespo. De hecho, la casa de campo del Libertador tenía acceso fluvial y está asentada en lo que alguna vez fue un islote marcado por el Guaire. Los relatos sobre la educación que recibió Simón Bolívar de su maestro Simón Rodríguez, siempre bajo un árbol y en contacto con la naturaleza, también incluyen baños en este río.

Grandes ciudades del mundo tienen su río y es difícil imaginarlas sin ellos; Menfis y Tebas sin el Nilo, Roma sin el Tíber; Nueva York sin el Hudson, Londres sin el Támesis y Buenos Aires sin La Plata. Caracas sin el Guaire tampoco sería Caracas, sin embargo, en lo que devino, hace que pocos volteen a mirarlo.

En 1875, Antonio Guzmán Blanco inauguró el Puente Regeneración, el actual Puente Hierro, que fue el primer paso sobre el río que marcó el crecimiento de la ciudad hacia el sur. Por ese tiempo, las cloacas de Caracas corrían por zanjas de tierra en el medio de las calles lo que causaba grandes problemas de insalubridad. Entonces comenzó a mirarse el río como una posible cañería. A finales del siglo XIX se construyó un primer colector de casi un kilómetro de longitud en la margen izquierda del Guaire y ahí se marcó su destino de cloaca abierta.

En 1940, cuando la ciudad solo tenía 11.000 caraqueños, se comenzó la canalización del río que hoy recibe las aguas servidas de más de 3 millones de habitantes. A principios del siglo XX también empezó a aprovecharse el potencial hidroeléctrico de las caídas del Guaire hacia la zona de El Encantado, donde se instaló la primera planta eléctrica de la ciudad y Caracas se convirtió en la primera urbe latinoamericana en recibir fluido eléctrico generado a distancia. Aún hoy las cascadas dan otra estampa al río. El cauce se cierra abruptamente entre las rocas y, pese a su color marrón y su fetidez, hace pensar que alguna vez fue un río limpio de montaña.

Florantonia Singer
Foto: Alberto Rojas

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Vida Urbana

Plaza Caracas

PlazaCaracas_EHA

La decisión de colocar en la Plaza Caracas, poco tiempo después de su inauguración en 1983, el busto de Simón Bolívar “El Genio”, del artista español Victorio Macho, desató una enorme polémica que seguramente ubicó al espacio público, localizado entre las torres del Centro Simón Bolívar, en los primeros lugares del “trending topic” de la época.

De acuerdo con el portal patrimonial IamVenezuela, la escultura levantó una gran controversia por lo acentuado de los rasgos y expresiones, por el gesto de la boca y de las cejas, recibiendo diversos sobrenombres por parte de los caraqueños y de los medios en general. En 2008 la plaza sufrió reformas, entre ellas la realización de un pedestal más alto para la escultura, pero en la memoria urbana quedó esa historia del llamado “Bolívar gay”.

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Vida Urbana

El callejón de la puñalada

Callejon-FabiolaFerrero

Aquel nombre temido, poco afable, invita a aplastar la curiosidad en torno al origen del sustantivo, uno que se asemeja a un pseudónimo, a un crimen. Es El Callejón de la Puñalada, una callejuela que tiene más de mito que de realidad y que se ha ganado una fama mal habida por un hecho sin víctima, fecha ni nombre en la memoria colectiva.

Así lo aseguran quienes hacen vida en el lugar: artesanos venidos de todas partes de Venezuela y de algunos países de la región para vender productos de manufactura urbana como collares, pulseras de cuero tejido, carteras de nylon, hamacas, sombreros y demás artesanías.

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Gastronomía

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Bookólica

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En el medio de una plaza, así, una tarde cualquiera de un fin de semana, un grupo de jóvenes se sienta con libros e instrumentos musicales a regalar un recital de poesía musicalizada a los transeúntes que pasan frente a ellos. Alguno que otro se detiene y observa. Otro se olvida del apuro cotidiano y se sienta a disfrutarlo. En un rato, hay un círculo de personas escuchando sonetos de Federico García Lorca o poemas de Eugenio Montejo, que resuenan en plena calle y quedan en el oído incluso de aquellos que no se detienen mucho rato.

El regalo es parte del trabajo que hace el equipo de Bookólica, una iniciativa fundada por quien es su directora Ángela León, formada en la escuela de Letras de la Ucab, junto a Verónica Pedraza, subdirectora del proyecto y percusionista de profesión, quien se encarga del componente musical que acompaña los recitales y encuentros literarios.

León cristalizó la idea en diciembre de 2014 cuando concibió este proyecto, que tiene como objetivo presentar contenidos literarios, esencialmente de autores venezolanos, en encuentros culturales urbanos dirigidos a todo tipo de público, porque la mayoría de sus eventos ocurren en espacios abiertos.

“El primer recital de poesía se dio en febrero de 2015 y al principio fue una propuesta tímida y esporádica, pero poco a poco se fueron incorporando jóvenes voluntarios con los que trabajamos con técnica narrativa para formar un elenco que presenta cuentos para niños y adolescentes, que pudieran encontrarse en espacios públicos”, cuenta León.

Su trabajo cobró músculo a través de alianzas con otras organizaciones que vinculaban el arte, la arquitectura, la literatura y la música con la construcción de ciudadanía, por lo que Bookólica fue uno de los grupos fundadores de la red de más de 10 organizaciones llamada Caracas Combo.

Luego con dos nuevas alianzas, esta vez con el British Council a través del proyecto Busca tu espacio, y después con el Banco del Libro, el equipo de Bookólica comenzó a organizar encuentros dirigidos a público adulto, con temáticas específicas a través de lecturas y música seleccionada para que durante 45 minutos los asistentes se insertaran en el pequeño universo literario del poeta Montejo, los cantos tradicionales españoles que inspiraron a García Lorca, el mensaje de tolerancia y respeto que dejan las obras del escritor italiano Gianni Rodari e incluso descubrir la faceta de poeta de Paul McCartney enmarcado en un homenaje a Los Beatles.

La sinergia de Bookólica se apoya en la idea de la comunión de las artes para hacerla cercana, pública, independiente de si quien la reciba sabe o no de literatura. “Tratamos de hacer nuestro aporte cuando nos unimos a otros grupos como Caracas en 365, Pasa la hoja o Te paseo y te cuento. Hemos hecho recorridos para conocer la arquitectura de la ciudad y, por ejemplo, una vez estuvimos en el Hotel Ávila en San Bernardino y se leyó un extracto de El Pasajero de Truman que ocurría en ese espacio. Así logramos conectar un espacio como escenario de la literatura y vincularlo a la gente”, cuenta su directora.

Además de sus encuentros en espacios públicos, Bookólica se vincula con la gente a través de las redes con micros de un minuto que se llaman Alas para leer y Poemas gratis, en los que leen un pasaje de una obra y la dejan como recomendación para que la gente lo busque luego o un video corto musicalizado llamado En gotas, en el que vinculan alguna obra de la literatura que inspiró una canción, una película, una pintura e incluso cuáles han sido origen de populares videojuegos. “Tratamos de expresarlo en un tono muy accesible, en el que todos se puedan sentir identificados según sus intereses, porque nuestro objetivo es ofrecer el bienestar y el disfrute propio que deja la literatura”.

Instagram, Facebook y Twitter: @Bookolica.

Gabriela Rojas

Fotografía: Bookólica

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