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Vida Urbana

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Avenida Presidente Medina

Caracas Shots

Es una de las arterias viales más dinámicas y polifacéticas de la ciudad, por la comodidad que ofrece tanto a los que la recorren a pie como a los que lo hacen en auto. Y es que su novedoso diseño urbano, entreteje aceras amplias para caminar con puestos cómodos para estacionar, más cuatro canales para la circulación vehicular.

Su fisonomía la construye su hilera de edificios pequeños a ambos lados, de tres a seis pisos máximo, levantados entre las décadas de 1940 y 1950. Ejemplo de arquitectura moderna con aires europeos. Allí, el uso residencial convive en perfecta armonía con lo comercial. Por ello es posible conseguir desde agencias bancarias, abastos, farmacias, restaurantes, autolavados, hasta estaciones de gasolina, ferreterías, locales chinos, librerías, talleres mecánicos, ventas de repuestos. Todo.

Al menos 20 edificios ubicados a lo largo de la avenida Presidente Medina son considerados estructuras de valor patrimonial, por el Instituto de Patrimonio Cultural.

Caminar por ella, de una punta a otra, es reconocer ese rico legado que han dejado los inmigrantes en el país y en varias zonas de la capital. Porque la avenida Victoria, como se le conoce comúnmente, es un espacio donde convergen acentos italianos, españoles y portugueses. Y no por azar.

La construcción de esta avenida contó con mano de obra mayoritariamente extranjera, según lo reseña el catálogo de patrimonio del municipio Libertador. Y es que a mediados del siglo XX, se buscaba personal calificado que pudiera ejecutar obras complejas en poco tiempo. Así es como los inmigrantes italianos, españoles y portugueses con experiencia técnica y constructiva, entran a erigir esta avenida y sus edificios de uso mixto, dejándoles un toque europeo para recordar sus orígenes.

No ha de extrañar que la avenida Victoria sea entonces un lugar para reencontrarse con sabores típicos de esos países. Sobre todo con aquellos provenientes de diversos rincones de la gustosa Italia: dulces, pizzas y cafés conforman la carta.

Dirección: Avenida Presidente Medina o avenida Victoria, Las Acacias. Entre el paseo Los Ilustres y la avenida Nueva Granada.

Patricia Marcano
Foto: Alberto Rojas

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Vida Urbana

Río Guaire

Puente Las Mercedes

Pasó de ser el límite sur de la ciudad a ser su columna vertebral. Los 72 kilómetros del río Guaire marcan una frontera y también una referencia en Caracas. Este caudal es ineludible. Desde los tiempos de la conquista sirvió como balneario, fuente de agua y vía de comunicación para el transporte de mercancía. De esa relación fluvial quedan huellas en la toponimia de la capital. Por ejemplo, la esquina de Piedra, cerca de San Agustín, era el punto de desembarco del mármol que sacaban de las canteras del río Macarao para edificar una Caracas recién fundada. Las grandes piezas de piedra eran llevadas en barcazas de bajo calado a través del cauce.

Un mapa de F. de Pons de 1801 deja constancia de que este curso de agua tuvo dos brazos a la altura de lo que hoy es Quinta Crespo. De hecho, la casa de campo del Libertador tenía acceso fluvial y está asentada en lo que alguna vez fue un islote marcado por el Guaire. Los relatos sobre la educación que recibió Simón Bolívar de su maestro Simón Rodríguez, siempre bajo un árbol y en contacto con la naturaleza, también incluyen baños en este río.

Grandes ciudades del mundo tienen su río y es difícil imaginarlas sin ellos; Menfis y Tebas sin el Nilo, Roma sin el Tíber; Nueva York sin el Hudson, Londres sin el Támesis y Buenos Aires sin La Plata. Caracas sin el Guaire tampoco sería Caracas, sin embargo, en lo que devino, hace que pocos volteen a mirarlo.

En 1875, Antonio Guzmán Blanco inauguró el Puente Regeneración, el actual Puente Hierro, que fue el primer paso sobre el río que marcó el crecimiento de la ciudad hacia el sur. Por ese tiempo, las cloacas de Caracas corrían por zanjas de tierra en el medio de las calles lo que causaba grandes problemas de insalubridad. Entonces comenzó a mirarse el río como una posible cañería. A finales del siglo XIX se construyó un primer colector de casi un kilómetro de longitud en la margen izquierda del Guaire y ahí se marcó su destino de cloaca abierta.

En 1940, cuando la ciudad solo tenía 11.000 caraqueños, se comenzó la canalización del río que hoy recibe las aguas servidas de más de 3 millones de habitantes. A principios del siglo XX también empezó a aprovecharse el potencial hidroeléctrico de las caídas del Guaire hacia la zona de El Encantado, donde se instaló la primera planta eléctrica de la ciudad y Caracas se convirtió en la primera urbe latinoamericana en recibir fluido eléctrico generado a distancia. Aún hoy las cascadas dan otra estampa al río. El cauce se cierra abruptamente entre las rocas y, pese a su color marrón y su fetidez, hace pensar que alguna vez fue un río limpio de montaña.

Florantonia Singer
Foto: Alberto Rojas

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Vida Urbana

Plaza Caracas

PlazaCaracas_EHA

La decisión de colocar en la Plaza Caracas, poco tiempo después de su inauguración en 1983, el busto de Simón Bolívar “El Genio”, del artista español Victorio Macho, desató una enorme polémica que seguramente ubicó al espacio público, localizado entre las torres del Centro Simón Bolívar, en los primeros lugares del “trending topic” de la época.

De acuerdo con el portal patrimonial IamVenezuela, la escultura levantó una gran controversia por lo acentuado de los rasgos y expresiones, por el gesto de la boca y de las cejas, recibiendo diversos sobrenombres por parte de los caraqueños y de los medios en general. En 2008 la plaza sufrió reformas, entre ellas la realización de un pedestal más alto para la escultura, pero en la memoria urbana quedó esa historia del llamado “Bolívar gay”.

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Vida Urbana

El callejón de la puñalada

Callejon-FabiolaFerrero

Aquel nombre temido, poco afable, invita a aplastar la curiosidad en torno al origen del sustantivo, uno que se asemeja a un pseudónimo, a un crimen. Es El Callejón de la Puñalada, una callejuela que tiene más de mito que de realidad y que se ha ganado una fama mal habida por un hecho sin víctima, fecha ni nombre en la memoria colectiva.

Así lo aseguran quienes hacen vida en el lugar: artesanos venidos de todas partes de Venezuela y de algunos países de la región para vender productos de manufactura urbana como collares, pulseras de cuero tejido, carteras de nylon, hamacas, sombreros y demás artesanías.

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Gastronomía

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Tizoncito
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Guacamayas

Guacamayas de Caracas

A veces resulta difícil verlas, no porque no estén allí. Sino porque no levantamos la mirada. Entonces perdemos la oportunidad de observar los colores en bandada, extendiéndose por el cielo y dando pinceladas verdes, amarillas, rojas y más azul. Si no es por la intensidad de sus tonos, seguro las apreciarás por sus sonidos.

La vocalización de las guacamayas opacan el ronroneo de cualquier motor, corneta. Un sonido que desvía la mirada para enfocarla en las alturas. Quizás encima de un árbol, de una ventana, en una antena o en las azoteas. Y ahí van en pareja o en familia -pocas veces solas- esquivando edificios y posándose donde consiguen semillas de girasol y cambur.

En Caracas existen 18 especies de aves, de los cuales 4 son guacamayos, el resto se divide entre loros y pericos. Están las guacamayas amarillas con azul, la bandera (amarillo, azul y rojo), las rojas con verde y una pequeña llamada maracaná (verde).

De seguro las han visto y escuchado en zonas como Los Chaguaramos, volando sobre Ciudad Universitaria, en el Parque del Este, en el Círculo Militar o en tu ventana.

Lo que permitió que se quedaran en Caracas es la cantidad de árboles florales y frutales, pues se alimentan de ellos. “La mayoría son introducidas, vienen de todas partes de Venezuela. La amarilla y azul, es Delta Amacuro y Amazonas. No existe un registro oficial de cuando llegaron, pero fue aproximadamente en la década de los 80”, explica la biólogo María de Lourdes González.

Para González, los guacamayos en Caracas no son animales silvestres, se han vuelto mascotas para los ciudadanos: “Ese vínculo de los caraqueños con estas aves es un ejemplo de cuán amoroso somos los venezolanos. Son un símbolo para la ciudad. Las personas se han conectado emocionalmente y comienzan a tener atención en la naturaleza, cuida los árboles alrededor, porque de eso depende la guacamaya”.

Las más grandes son las amarillas y azules. Con las alas abiertas alcanzan el metro de largo y pueden pesar medio kilo. “Son valores estándar, pero las de Caracas son unas gorditas. Intento hacer un muestreo para estudiar el colesterol de estas aves. Ha sido difícil, las personas que tienen comedores son celosas y en ocasiones no permiten el contacto”, asevera.

González sugiere incorporar a la dieta mangos y guayabas, dada la cantidad de grasa y azúcar en las semillas de girasol y el cambur. En la vida silvestre vuelan por comida 30 kilómetros, en la ciudad no superan los 3. “Cada 10 metros se paran a comer. Van de comedero en comedero”, agrega.

González cree que hay cerca de 300 guacamayas sobrevolando Caracas. Mira más seguido hacia arriba, escúchalas. Te llenarán de colores y sonidos.

Carmen Victoria Inojosa
Foto: Alberto Rojas

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